E3 2015

El E3 viene cargado de sorpresas sin que el espectador lo sepa. La next-gen ha pasado un primer año de dudas: la persona que intenta agradar a todo el mundo en la fiesta para no quedarse sólo, dejando una sensación de impostura; los demás sólo quieren disfrutar bailando. La sensación final del evento no deja lugar a dudas: ha sido uno de los mejores E3 de los últimos años. Nos han dado motivos para creer.

Bethesda

La conferencia empieza con Pete Hines (vicepresidente de relaciones públicas y marketing) con botas de cowboy diciendo que no han venido a repartir estatuillas, sino a reventar cosas y ver sangre y vísceras.

El primer juego que se muestra es Doom, presentado por Marty Stratton (productor ejecutivo de Id Software). El juego, bajo el motor id tech 6, es la cuarta entrega del clásico. DOOM -así se llama en documentos oficiales- no es el padre de los FPS -tampoco lo sería Wolfenstein 3D sino Maze War- pero estableció las bases; sí fue el causante de aumentar la popularidad del género. Hace años aún se usaba el término “Doom clone” para referirse a todo FPS que saliera al mercado.

En la pantalla se muestra un poco de la campaña. Es una excusa para mostrar la escopeta, la motosierra y la BFG (Big Fucking Gun): la santísima trinidad del Doom. Las mutilaciones y las ejecuciones se reparten: arrancar de un escopetazo una pierna para luego encajársela en la cara a un enemigo. Hay que recordar que el Doom original fue acusado de la matanza de Columbine en una época en la que ningún estudio rompía la relación entre violencia y videojuegos. Y claro, las imágenes satánicas del juego no ayudaban mucho. Ahora Doom es señalado como la cúspide de un problema: la excesiva violencia presente en los videojuegos. Que no me roben las matanzas, sólo pido eso.

El multiplayer aparece mostrando un ritmo frenético a lo Quake Arena. Se muestra un editor de niveles llamado Doom Snapmap, que no sólo permite editar niveles, sino también eventos. Doom fue uno de los primeros juegos con editor de niveles.

Para quitar el buen sabor de boca: Battlecry, que tiene pinta de versión cutre del Team Fortress 2.

Mareando la perdiz aparecen Harvey Smith (co-director creativo de Arkane Studios) y Raf Colantonio (el otro co-director, también con botas de cowboy) presentando un bonito tráiler de Dishonored 2. Lástima que sea en CGI.

Llega el alma de la fiesta: el MMO al que nadie juega; una expansión para los tres jugadores que juegan al The Elder Scroll Online. Más ciudades, mapas y jefes. Además se anuncia The Elder Scrolls Legends, un Hearthstone con lore de The Elder Scrolls. Podrían haber hecho el remake de cualquier The Elder Scrolls, pero no.

Por último, la joya: Fallout 4. Todd Howard (director de juego y productor ejecutivo en Bethesda y adivinen qué: botas de cowboy) empieza mostrando concept art para luego mostrar el inicio de Fallout 4. Se ve cómo creas tu personaje antes de que cayesen las bombas, junto a tu pareja frente a un espejo. Fallout es inmortal, como ahora lo es el perro. El único punto negativo que veo: diálogos consoleros; sólo ofrece cuatro opciones de dialogo, cada una asignada a un botón. Quitando eso: personalización de armas, crear tu propia casa, tu propia ciudad, tu propias armas estáticas para defender la ciudad, tu propia caravana comercial, tu propia armadura voladora. Lo de construir casa ya se hizo en Skyrim y las modificaciones de armas en New Vegas. ¿Estamos ante un Fallout 3.5?

La edición coleccionista tiene un Pipboy donde meter el móvil con una app para tener el Pipboy en tu brazo. Acólitos de Bethesda encendiendo velas.

Microsoft

La conferencia de Microsoft empieza con el que ha sido su buque insignia durante años: Halo. Bonnie Ross (Gerente General de Microsoft Games Studios y Jefa de Estudio en 343 Industries) y Josh Holmes (Productor Ejecutivo de 343 Industries) muestran Halo 5: Guardians. Halo fue un juego más que novedoso en su época del cual se llegó a decir que había cambiado el combate de los videojuegos para siempre. Contribuyó enormemente a las ventas de Xbox -Halo 1 y 2 son los juegos más vendidos de la consola- y su tercera entrega es el juego más vendido de 360, aunque parece que no han conseguido mantener el éxito con One.

El nuevo juego del creador de Mega Man, Keiji Inafune, exiliado de una decadente Capcom: ReCore. Un bonito tráiler de CGI.

Tras el humo de Inafune, Phil Spencer (Director de Xbox y Microsoft Studios) sube a la palestra para anunciar dos cosas: la primera, retrocompatiblidad en One con 360; contrasta con la época de remakes que vivimos. La segunda es un nuevo mando de One totalmente personalizable: desde cambiar piezas a mapeo de teclas.

Terminada la parte técnica, empiezan las third parties con su desfile habitual. Bethesda muestra un poco más de Fallout y la asombrosa novedad de que se podrán usar mods en One. Y es asombrosa porque si ya en PC poner mods a veces es toda una odisea no quiero ni imaginar cómo podría ser en consola. Electronic Arts anuncia que Titanfall y Dragon Age: Inquisition llegarían a EA Access, el servicio de subscripción de EA. Además, muestra Plants vs Zombies: Garden Warfare 2 en un alocado tráiler al ritmo de Danger Zone, la canción de la película que aumentó el reclutamiento de pilotos en porcentajes siderales. El mismísimo Henry Ford III anuncia Forza Motorsport 6 y tras él llega la confirmación de Dark Souls 3. Por último Ubisoft muestra The Division, con su correspondiente downgrade.

Se presentan los indies Gigantic, Phantasmal, The Solus Project, Outward, Ashen, Beyond Eyes o Cuphead. Beyond Eyes, un juego donde manejas a una chica ciega que se guía por sus otros sentidos y Cuphead, todo un homenaje a la animación de los años 30. Xbox Game Preview toma el relevo de los indies. Los creadores de DayZ hablan de su nuevo juego en el servicio clon del roto Early Access de Steam. No terminan un juego y ya están con otro.

Rise of the Tomb Raider empieza la recta final como titulo exclusivo para One. Buen momento para recordar la relevancia de Lara Croft antaño, obteniendo el Guinness de Personaje de Videojuego Más Reconocible.

Por arte de necromancia Rare revive en su 30º aniversario, mostrando una colección de 30 títulos por 30 dólares. Tiempo ha de aquellos tiempos en que ganara el BAFTA a Mejor Desarrollador Inglés gracias a títulos como Banjo-Kazooie, GoldenEye o Donkey Kong 64. Ahora sobrevive malvendiendo sus clásicos tras la debacle en Kinect. Muestra Sea of Thieves, una especie de MMO de piratas con buena pinta. La realidad aumentada sigue al reanimado cadáver de Rare con HoloLens y una muestra de lo que se puede hacer con ellas usando Minecraft.

Como cierre Gears of War, mostrando un gameplay oscurísimo.

No está mal, Microsoft. No está nada mal.

Electronic Arts

Hablar de EA es hablar de deportes, pero Electronic Arts empieza con CGI (para variar) de Mass Effect Andromeda, la nueva entrega de Mass Effect, el juego cuya tercera parte te incrustaba un deus ex machina gigante en el final.

Need for Speed sale a la palestra mostrando gran cantidad de personalización en el vehículo. Es una de las franquicias más vendidas del mundo, quedando muy por delante de su más inmediato competidor (dentro del mismo género) Mario Kart y casi doblando a Gran Turismo. Desde Need for Speed: High Stakes (1999) se permite el tuning de los coches.

Star Wars: Knights of the Fallen EmpireLa expansión de The Old Republic será gratuita.

Continua Unravel, sin duda lo mejor de la conferencia. No por el juego, un Limbo más colorido y con hilo narrativo, sino por su presentador/creador: Martin Sahlin. Martin sube al escenario asustado, temblando, frente a un público mundial que ni sabe quién es ni le importa. Saca a Yarny, el personaje del juego, y dice que lo había creado mientras estaba con su familia. No tenía herramientas, sólo un poco de lana y alambre. Cuenta que se lo había llevado al bosque para pensar cómo se podía usar la lana de forma divertida. Se ve pasión en lo que dice. Todo el E3 son guiones prefabricados para seducirte; Martin cuenta entre risas nerviosas cómo jugaba en el bosque con Yarny. La mejor presentación de todo el E3.

Llega el tostón absoluto: 40 minutos de deportes. NHL, Madden, NBA y FIFA ocupan el tiempo con lo de siempre: mejores físicas, más control, mejores animaciones, lo mismo de todos los años. Pelé habla del FIFA y el tiempo parece quitarse el bañador para sumergirse en la eternidad.

Para rematar la faena: móviles. Se anuncian unos cuantos juegos pero el caso más sangrante es Minions Paradise. Los Minions están haciendo lo mismo a Gru que los Rabbits a Rayman.

Termina la conferencia con Mirror’s Edge Catalyst. El elegante FPR (First Person Runner) tendrá una nueva entrega, parece que siguiendo el ejemplo de su predecesor.

La guinda del pastel: Star Wars: Battlefront. Once años lo separan de la primera entrega con la que comparte nombre. Un par de cancelaciones dieron la saga por muerta. Se nota que DICE ha intervenido, dotando al juego de un toque a lo Battlefield.

Ubisoft

La conducción de Aisha Tyler ameniza la parte de Ubisoft.

Ubisoft se siente cómoda y decide abrir con South Park: The Fractured But Whole. La serie creada por Trey Parker y Matt Stone vuelve cambiando la fantasía rolera por superhéroes “porque les dieron el juego equivocado”. Nadie pensaría que aquel corto que se convirtiera en uno de los primeros vídeos virales de Internet llegaría tan lejos.

Justas vikingas japonesas en For Honor. El juego mezcla samuráis, vikingos y templarios en frenéticos combates en tercera persona donde el manejo del arma y la posición lo son todo, siendo una versión más actualizada, completa y dinámica del Age of Chivalry, el mod de Half-Life 2 que luego daría lugar al popular Chivalry: Medieval Warfare.

Las carreras continuan con Wild Run, la expansión de The Crew, y Awesome Level MAX, la expansión de Trials Fusion. Poco se mostró de ambos, pero un lince con pistolas montado en un unicornio rodeado de explosiones y arcoiris siempre llama la atención.

Y aunque aparece más tarde, aprovechando que se mencionan las carreras, Trackmania da el salto a One y PS4 con Trackmania Turbo. Trackmania ganó popularidad gracias a que dejaba diseñar los circuitos, aunque no fuera el primero en permitir esto: Excitebike ya lo permitía en el 84, si bien es cierto que sin vertiginosos circuitos capaces de desafiar las leyes físicas.

Anno 2205 trae un poco de ciencia ficción con su simulador de ciudades y colonización. A diferencia de otros juegos parecidos como Age of Empires o Civilization, Anno no se centra en el combate, sino que se aleja de él. El arma del juego es la economía: el perfecto simulador capitalista. Nota curiosa: en todos los juegos de la saga si sumas los dígitos del titulo siempre da nueve.

No podía aparecer Ubisoft y que no hubiera baile. Como era de esperar se anuncia una nueva entrega de Just Dance. Curiosamente tiene la canción que lanzó a la fama a Hatsune Miku, la voz del sintetizador de voz Vocaloid y popular idol virtual. Vocaloid es un sintetizador vocal desarrollado por Kenmochi Hideki en un proyecto en la universidad barcelonense Pompeu Fabra, todo patrocinado por Yamaha. Aunque fue diseñado para compositores profesionales –Mike Oldfield llegó a usarlo- la fama la alcanzó en su segunda versión con Miku, llegando a ocupar un 30% de Nico Nico Douga (YouTube japonés).

La acción viene de la mano de Rainbow Six Siege, la última entrega de la saga de shooters tácticos basada en la novela de Tom Clancy. El primer Rainbox Sig se caracterizó por su elevada dificultad y por la importancia de la planificación. Planear el asalto era más importante que ejecutarlo.

Y para terminar, siguiendo con Tom Clancy, Ghost Recon Wildlands mostrando las opciones que tiene el jugador para acabar con el objetivo. Esta vez abandona el estilo militar que tenía la saga para acercarse a la lucha contra las drogas en un mundo abierto.

Sony

Shawn Layden aparece seguro de sí mismo. Sabe que su introducción es ganadora y no necesita adornos.

Sony empieza con las tres palabras que atraen a todos seguidor del Team Ico: The Last Guardian. Despues de tantos años de rumores y teasers por fin se muestra un gameplay mezclando el trepar del Shadow of the Colossus y el sistema take my hand de Ico, sólo que esta vez es con un perro/pájaro/mutante gigante. Maravilla.

Horizon Zero Dawn pone una nota de novedad con una extraña mezcla de dinosaurios robots y gente prehistórica.

El agente 47 vuelve en una nueva entrega de Hitman.

Final Fantasy VII llega por fin con un esperadísimo -quizá demasiado- remake.

Yu Suzuki da el golpe sobre la mesa con kickstarter de Shenmue III. Shenmue se formó como leyenda desde la desaparecida Dreamcast gracias a su sistema “FREE” (Full Reactive Eyes Entertainment), pionero en el mundo sandbox 3D de ciudad. El jugador tenía toda la libertad de explorar una ciudad con ciclos de día y noche, cambios en el tiempo y NPCs que tenían sus propias líneas de voz y rutinas cotidianas propias. Incluso 15 años después existen sandboxes que no llegan a ese nivel. También fue el padre de los quick time event y el juego más caro de la época con un presupuesto de 47 millones de dólares.

Los fans llevaban esperando la tercera entrega desde 2001 gracias a un cliffhanger. Esta tercera parte se había cancelado anteriormente dos veces. Sin embargo hay dudas sobre la idoneidad de la financiación elegida. Shenmue no necesitaba un kickstarter. Se está abusando de los fans para realizar un estudio de mercado gratis. Yu Suzuki se aprovecha del estado de debilidad de Kickstarter.

En cualquier caso escuchen. Escuchen esos suspiros en los primeros segundos del vídeo. Personas sintiéndose reconfortadas, resuelta la deuda emocional. El significado de los videojuegos:

Despues de las lágrimas llega Devolver Digital con unos cuantos juegos pixelados sangrientos.

No podía ser un E3 sin el Call of Duty anual y esta vez le toca a Black Ops III. Como siempre mostrando un tráiler frenético lleno de disparos, aunque este parece más llamativo que los anteriores.

No Man’s Sky vuelve a aparecer mostrando la inmensidad del espacio explorable que ofrece y cómo el jugador interactúa con los mundos, pudiendo destruir para conseguir materiales asumiendo el riesgo de atraer a sus guardianes.

Batman vuelve a Arkham con Batman Arkham Knight.

Y para cerrar Nathan Drake con Uncharted 4 en un gameplay que libera una potencia gráfica descomunal.

Sony conquista el E3 volviendo a dar esperanza a un público decepcionado por una next-gen demasiado reciente en 2014. Sony reinstaura la esperanza.

Nintendo

Nintendo lleva tiempo sin dar una conferencia, sólo emite vídeos grabados donde está todo premeditado buscando máxima difusión. El año pasado fue una colaboración con Robot Chicken, y este año son Miyamoto, Reggie Fils-Aime e Iwata hechos teleñecos. Pero sabemos que Nintendo sigue su propio rumbo: es capaz de sorprendernos en cualquier Nintendo Direct. No desesperemos.

Empieza fuerte con Star Fox Zero, después de 10 años de hiato en la saga. El dialogo y las partes de vuelo son similares a Star Fox 64, que a su vez es el reboot del Star Fox original para Super Nintendo, que fue el pionero de los polígonos de tres dimensiones. Ah, la nostalgia.

Zelda continua con Zelda TriForce Heroes, coop como Four Swords pero con un Link menos (se han dejado al Link Púrpura por alguna parte). Los Links pueden hacer torres y cosplayear para ganar habilidades. La saga es mítica: Ocarina of Time introdujo sistemas tan usados hoy en día como el target-lock y botones que cambian con el contexto de la acción.

Los fans de Metroid se pusieron a llorar gracias a Metroid Prime Federation Force y Blast Ball. Metroid, aparte de ser uno de los primeros juegos con protagonista femenino fue un referente en cuanto a exploración y sistema de coger power ups para llegar a zonas inaccesibles. Que un juego se llame Metroid Prime y sea multijugador con gráficos de hace 10 años y sin Samus es un desprecio hacia el fan, y que su tráiler sea el peor valorado en el canal de YouTube de Nintendo así lo atestigua. Se tolera algún spin-off de vez en cuando, pero a veces es mejor dejar morir adecuadamente una saga que someterla a estos excesos.

Fire Emblem sigue con Fire Emblem Fates y SMTxFE. De Fates se muestra un corto tráiler con poco ingame, de Shin Megami Tensei x Fire Emblem se muestra un tráiler más largo y decepcionante: Shin Megami Tensei es un RPG oscuro y difícil donde luchas contra demonios y ángeles, y tiene el particular sistema de que puedes reclutar demonios negociando con ellos. Fire Emblem es un TRPG de estilo medieval fantástico lleno de conspiraciones entre Estados y planes para destruir el mundo. La mezcla de ambos resulta un juego de idols. Algo no cuadra.

En el treinta aniversario de Mario Nintendo presenta Super Mario Maker y Mario & Luigi: Paper Jam Bros. Este último es la mezcla de dos RPG conocidos de Mario: Paper Mario y Mario & Luigi (lo siento, Super Mario RPG de Super Nintendo) entrelazando ambos sistemas de una manera muy curiosa, y Super Mario Maker es un creador de niveles que ya se presentó, sólo que ahora con amiibos puedes meter otros personajes. Pagas  por un room hack.

Y hablando de amiibos: Animal Crossing Amiibo Festival se presenta como una copia de Mario Party pero con los populares personajes de Animal Crossing y será gratuito. Que sea gratuito es bueno, que use amiibos no. El problema de los amiibos es que siempre faltan algunos y para adquirirlos hay que recurrir a eBay o Amazon, donde cuestan dos o tres veces más. Además, para poder jugar con más personas cada persona necesita su propio amiibo. Es un maldito DLC físico.

Yo-Kai Watch hace acto de aparición mostrando gameplay del juego que ha llegado a vender más que Pokemon y Monster Hunter en Japón.

Xenoblade Chronicles X sale con más mechas, aunque ya lleva un tiempo vendiéndose en Japón.

Yoshi Woolly World vuelve a aparecer con un simpatico tráiler y más amiibos.

Square-Enix

Lo primero es Just Cause 3, la tercera entrega del divertido sandbox. Como novedad se anuncia que tendría 400 millas cuadradas, entornos destruibles, online y C4 ilimitado.

Nier vuelve a aparecer con un teaser bastante corto.

Kingdom Hearts 3, la saga donde Tetsuya Nomura (diseñador de personajes de Square) debuta como director, aparece para sorpresa de todos mostrando combate.

Star Ocean: Integrity and Faithlessness se muestra como la próxima entrega de la saga Star Ocean, creada por el staff que abandonó Namco por estar descontentos con el desarrollo de Tales of Phantasia, un juego adelantado a su tiempo requiriendo una compresión especial en SNES pero también por sus gráficos y su uso de la voz, algo bastante inusual en su época.

Deus Ex: Mankind Divided hace acto de aparición con polémica. Los desarrolladores de Eidos Montreal Gilles Matouba y Andre Vu acuñan el término Mechnical Apartheid para expresar cómo en el mundo de Deus Ex las personas aumentadas son rechazadas por la sociedad porque son vistas como un peligro. Este término provoca el rechazo de algunos colectivos que acaban calificando a los desarrolladores como “colonialistas” o “típicos hombres blancos”.

Por último se presenta concept art de Project Setsuna, una nueva ip del nuevo estudio Tokyo RPG Factory.

PC Gaming Show

Siendo la primera vez que el PC llega al E3 lo hace mediante una conferencia larga de dos horas y media más un retraso de una hora. A las cuatro de la mañana.

John Gibson de Tripwire Interactive empieza con Killing Floor 2 anunciando sus bondades, como el nuevo sistema Gore Tech que concede más vísceras por metro cuadrado.

También de la mano de Tripwire en colaboración con Antimatter Games se anuncia Rising Storm 2: Vietnam, englobándose dentro de la saga Red Orchestra. Esta última surgió de un mod de Unreal Tournament 2003 que se convirtió en standalone gracias al concurso Make Something Unreal. El juego se diferenció rápidamente de sus rivales gracias a su caída de bala, su realismo en la armadura de los tanques (dependiendo del ángulo el proyectil podía rebotar y no causar daño) o el hecho de tener que compensar la respiración y el temblor de las manos.

Cloud Imperium Games no está presente físicamente pero muestra un vídeo del ambicioso Star Citizen mostrando capturas de movimiento y algo de contenido.

Total War tendrá una nueva entrega. The Creative Assembly muestra un teaser de Total War: Warhammer del que se ve poco.

Sorpresa: Killer Instinct dará el salto a PC. Phil Spencer anuncia que no será el único título que lo haga. Rare introdujo elementos nunca vistos en juegos de peleas con Killer Instinct, como combos automáticos o que los personajes tuviesen dos barras de vida, en vez del clásico combate al mejor de tres.

American Truck SimulatorPorque Euro Truck Simulator 2 nos dejó con ganas de más.

CCP Games continua mostrando la potencia de la realidad virtual con el spin-off de EVE, EVE: Valkyrie. Este se aleja del mundo de EVE con sus 7.800 sistemas donde los jugadores podían dedicarse a diversas profesiones para ganarse la vida, desde mineros hasta piratas, para ser un inmersivo shooter competitivo.

Pillars of Eternity: The White March se anuncia primera expansión del juego de Paradox Interactive, siendo esta la primera de dos partes. Sólo se sabe que incluye habilidades, personajes y aumenta el nivel máximo.

Frontier Developments presenta un teaser de Planet Coaster al ritmo de Lady Antebellum.

Arenanet sale al escenario para hablar de Heart of Thorns, la esperada expansión de Guild Wars 2, centrándose en el apartado lo social del juego, como halls para las guilds o competiciones entre guilds.

Arma 3 tendrá su expansión. Bohemia Interactive presenta Tanoa, la zona que comparte nombre con la expansión que incluye nuevas armas y vehículos.

El nuevo titulo de Splash Damage se llama Dirty Bomb, un curioso free-to-play con clases, tan de moda, y con micropagos.

Los creadores de Amnesia se mantienen en el terror con SOMA.

Devolver Digital también está presente para mostrar un dungeon crawler con estética marca de la casa. Enter the Gungeon es muy parecido a The Binding of Isaac, con todo el contenido generado al azar.

Y para terminar Blizzard anuncia la expansión de Heroes of the Storm, Eternal Conflict y Legacy of the Void, la nueva expansión de Starcraft II. En su MOBA, con personajes de sus franquicias, muestra la posibilidad de poner trampas en el mapa y nuevos personajes, y de la expansión de Starcraft sólo se muestra un teaser basado en los Protoss.

Conclusiones

Tras 2014, 2015 vuelve a conectar a las grandes compañías con los jugadores: nuevos y prometedores lanzamientos, deudas emocionales que se resuelven. De los casi 200 títulos que se presentan casi la mitad son continuaciones, atenuándose así un excesivo gasto cada más mayor en los últimos años. 2015 es el año de la reinstauración. “Debemos evitar el secuestro de la nostalgia, la esclavitud que ejerce el pasado sobre nosotros”. Pero luego aparece el remake de FFVII y la gente llora.

A pesar de que Sony no incluyera a ninguna mujer en su presentación podemos alegrarnos de la presencia de la siempre magistral Aisha Tyler -en cierto momento de la conferencia de Ubisoft habría dos mujeres de color presentando en contraposición a la polémica de Ubisoft del año pasado en torno a los personajes femeninos de Assassin´s Creed– pero también de una presencia femenina en los videojuegos: Emily en Dishonored 2 o los equipos femeninos en FIFA 16; acercarse a la mitad de la población, y representarla, es uno de los grandes desafíos de esta next-gen.

El desarrollo independiente adquiere una visión más madura: Adr1ft intenta llevar las sensaciones de Gone Home al espacio, Crossing Souls -español- homenajea los ochenta, el clasicismo de CupheadEitr como Dark Souls en pixel-art, Mother Russia Bleeds o un Streets of Rage a lo ruso y quizá el indie más grande del evento en forma de No Man´s SkyY más, mucho más.

Es el año en el que la next-gen se aposenta, segura ya de qué camino debe recorrer cogida de nuestra mano, asentada su personalidad antes voluble. Nos toca disfrutarlo y desear que el viaje nunca acabe.

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Francisco Robles

Informático que vive en una habitación con olor a moho mientras tiene extraños ciclos de sueño. Fanático de From Software y Team Shanghai Alice, devorador de manga y anime.

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