Videojuegos flamencos

Viajar. Esa afición tan común hoy en día gracias a los viajes low-cost y a las becas Erasmus que han facilitado la expansión por Europa de muchos jóvenes entre los que me incluyo. Una de las ventajas de esta actividad es que abres tu mente a nuevas culturas, nuevas personas, nuevas formas de vivir. Al hacer un viaje, por norma general, se aprende mucho del sitio visitado: su historia, sus paisajes y monumentos, la forma de vivir y las aficiones de su gente… Pues bien, esta vez, aprovechando mi último viaje por parte de la antigua Flandes, he decidido ir un poco más allá y aprender también de la cultura “videojueguil” del país. En resumen, será un pequeño repaso a las empresas belgas que se dedican a esto del desarrollo de videojuegos hablando cómo no de sus productos.

Larian Studios

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Una de las compañías de videojuegos más conocidas de Bélgica es Larian Studios. Fue fundada por Swen Vincke en 1996, hace ya 17 años. Se dedican principalmente a realizar juegos educativos y de rol. Sus inicios fueron muy duros, ya que su primer proyecto, conocido con el nombre provisional de “The Lady, The Mage and The Knight” no contó con mucho apoyo por parte de las distribuidoras, que no confiaban en la capacidad del equipo de trabajo en sacar un juego adelante. Al parecer el proyecto resultó demasiado ambicioso y tuvieron que recapacitar y sacar al mercado un proyecto menos costoso llamado LEDWars. LEDWars es un juego de estrategia que apareció en las tiendas a principios de 1998 y que no estaba mal para su época. Gráficamente correcto y con una inteligencia artificial digna de mención. Viendo el resultado, la compañía se ganó la confianza de Attic Entertainment Software y el proyecto de “The Lady, The Mage and The Knight” fue retomado, aunque de nuevo no pudo ser completado. Sin embargo, años después, ya en 2002, apareció la saga que le ha dado el impulso más grande a esta compañía belga: Divinity.

La primera entrega, llamada “Divinity: Sword of Lies”, pero más conocida por su expansión Divine Divinity, estableció las bases de lo que iba a ser toda la franquicia. Estamos ante un action RPG que ofrece un mundo con ambientación medieval (muy de moda ahora gracias a Skyrim) en el que te puedes mover a tu gusto realizando una serie de misiones, aprendiendo nuevas habilidades y derrotando a todo enemigo que se cuele por tu camino. Un action RPG de los clásicos. El mapa lo vas descubriendo a lo Age of Empires (mientras te mueves va creciendo el mapa contigo) y es todo lo grande que le podemos pedir a un juego de la época. La música no está mal pero las voces de los personajes son de risa. El estilo de juego es parecido a Diablo, se ha inspirado claramente en él y a los que les gustó este juego os invito a que probéis el producto de Larian Studios. Tiene más elementos de RPG que el juego de Blizzard pero la esencia es similar. La aceptación que tuvo no fue nada mala y la crítica lo trató muy bien, así que no es raro que haya aparecido una secuela: Divinity II.

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La evolución gráfica (hay que tener en cuenta que apareció en 2009) no le sentó nada mal a la saga. Aparte de mejorar técnicamente, se añadieron nuevas habilidades como la invocación de monstruos, personalización de los personajes, más misiones y una mejor ambientación en general. Pero lo que más gustó de este juego es que podíamos alternar entre la acción normal dentro de cualquier juego del género y la posibilidad de convertirnos en un dragón con el que podremos realizar combates aéreos muy llamativos. La banda sonora acompaña a la perfección y os aconsejo darle una oportunidad. Salieron varias expansiones, todas ellas recogidas en una versión final publicada en 2012 bajo el nombre de Divinity II:Developer’s Cut.

La compañía también se ha dedicado a realizar algunos juegos educativos como Adventure Rock. Éste consiste en un mundo abierto que recorrerás con un avatar elegido por el jugador acompañado de un pequeño robot llamado Cody que nos irá guiando por esta nueva aventura. Dentro de este mundo podremos realizar actividades para ayudar a los niños a fomentar su creatividad, inspiradas en la música, el arte e incluso la animación.

Actualmente, Larian Studios se encuentra en activo y desarrollando una nueva entrega de Divinity más orientada a la estrategia que al rol y que saldrá este mismo año: Divinity Dragon Commander. Y no será el último, también tienen pensado un nuevo Divinity llamado Original Sin. Ambos son precuelas del original.

Hyperion Entertainment

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Hyperion Entertainment empezó a dar sus primeros pasos en 1999. Esta empresa belga de software no se dedica exactamente a desarrollar nuevos juegos, su trabajo consiste en realizar versiones de juegos ya existentes en Windows para poder ser jugados en Linux, Amiga y Macintosh. A ésto se dedicaban en sus inicios, hasta que en 2001 empezaron un proyecto mucho mayor (el sistema operativo AmigaOS 4) y dejaron un poco de lado su labor en el mundo de los videojuegos. Aún así, he creído conveniente hablar de ellos un poco porque su trabajo y su aportación a nuestro mundillo ha sido destacable, habiendo portado juegos tan conocidos como Quake 2. Entre su lista de ports realizados también encontramos otros como Heretic 2 (sólo para Amiga), Shogo:Mobile Armor Division (Amiga, MacOS y Linux), Gorky 17 (Linux), Sin (Linux) o FreeSpace- The Great War (Amiga). Se rumoreó que estaban trabajando también en un port para Amiga del Worms Armageddon, pero lo cierto es que nunca llegó a ver la luz.

Tale of Tales

Esta empresa de desarrollo independiente (que quizás por el nombre os recuerde a alguna otra) nació en el año 2002 y fue fundada por Auriea Harvey y Michael Samyn. Realmente no se dedican a hacer videojuegos de los de toda la vida, sino que trabajan en un subgénero muy particular: los art games. Este tipo de juegos se caracteriza por priorizar lo artístico, llamar la atención del jugador de alguna manera. En la mayoría de juegos de Tale of Tales se intentan contar historias de cuentos de los que todo el mundo conoce pero de forma dinámica, interactiva; es por ello que decidieron darse a conocer como “Tale of Tales”, en honor también a un libro del poeta italiano Giambattista Basile.

The Path

Dos de sus juegos más conocidos son: The Path y The Graveyard. El primero de ellos está basado claramente en Caperucita Roja, todo con un ligero toque de terror. En él las protagonistas son 6 hermanas que tienen que adentrarse en el bosque para asistir a su pobre abuelita que está malita en su casa. Dependiendo de los objetos que recojas y de si te encuentras al lobo por el camino o no, este curioso juego tiene finales alternativos. El segundo que hemos comentado, The Graveyard, es un juego de lo más peculiar. En él, nos ponemos a los mandos de una señora mayor que camina a lo largo del cementerio, con el único propósito de hacerle reflexionar al jugador sobre el paso de la vida. Fue ganador del Innovation Award en el Independent Games Festival de 2009. Se dedican además a hacer algún que otro juego para dispositivos móviles como Vanitas (The Graveyard también dispone de una versión para teléfonos). En esta ocasión, Vanitas es un juego sin objetivo alguno. No se gana ni se pierde. Simplemente se trata de ir viendo el contenido de una caja e intentar conseguir tres objetos iguales. Sin embargo, no vas a ganar ni perder nada cuando lo consigas. Por distracción sin más, todo será en vano como podemos extraer de su nombre. Llamativo.

Como curiosidad, esta empresa también se dedica a hacer unos curiosos salvapantallas en los que puedes jugar. Un ejemplo de ello es The Endless Forest (podéis descargarlo gratuitamente desde la página oficial de la empresa.), en el que manejamos a un cervatillo. Yo no le termino de ver la gracia, pero bueno, no está mal como dato curioso.

Otros juegos

No quiero dejarme en el tintero otros desarrollos de videojuegos realizados en Bélgica, por empresas quizás menos conocidas o que están empezando. El primero de los juegos de los que quiero hablar es Outcast, desarrollado por Appeal. Esta compañía se fundó en 1995 (por Yves Grolet, Franck Sauer y Yann Robert) y lanzó este juego de aventuras en 1999. Appeal destacó por su avanzado sistema de inteligencia artificial al que llamaron GAIA y por Paradise, su entorno gráfico y de sonido. Todo ésto lo pusieron en práctica en 1997 con un shooter de acción llamado No Respect, su primer juego. Con Outcast cambiaron radicalmente el estilo para ofrecernos un juego de aventuras con detalles muy positivos como un mundo para nada lineal, una música muy aceptable y una historia y ambientación notables. Fue el primer juego belga que causó impacto a nivel mundial.

En 2002, mientras estaban desarrollando su sucesor Outcast 2: The Lost Paradise para Windows y PS2, la empresa se declaró en bancarrota. Los rumores apuntan a que también estaba en fase de desarrollo un juego basado en el famoso personaje de cómics belga Tintín, pero el proyecto tampoco siguió adelante.

totems

Uno de sus fundadores, Yves Grolet, probó suerte de nuevo y fundó una nueva empresa en Charleroi llamada 10tacle Studios Belgium. Su proyecto Totems no tenía mala pinta, pero actualmente se encuentra cancelado. Se trataba de un juego para Xbox360 en el que podíamos usar la magia para transformar a nuestra conveniencia el mundo a nuestro alrededor gracias a una tecnología que ellos llamaron Semantic Environment Sensing System (SESS). El protagonista era un joven experto en parkour cuyos poderes tenían origen en los animales. Su cancelación se produjo cuando el desarrollo no estaba demasiado avanzado, una pena porque tenía buena pinta.

Ghent_Theft_Auto_logo

No puedo acabar el artículo sin hablar de una de las más gratas sorpresas que me he llevado mientras lo realizaba: Ghent Theft Auto (GhTA). Se trata como podéis suponer de una ampliación para Grand Theft Auto IV para PC desarrollada por belgas, y que toma lugar en la preciosa ciudad de Gante. El progenitor de este proyecto, Lucas Selfslagh, es un jugador fanático de la saga de RockStar desde hace años y soñaba con ver en su juego favorito paisajes y edificios por los que él pasaba día a día: los de su ciudad. Actualmente el equipo de desarrollo, formado sobre todo por voluntarios, está trabajando en ello y su lanzamiento está planeado para este mismo año y será en principio totalmente gratuito. Os dejo con este vídeo, ¡a ver si reconocéis los edificios los que hayáis estado por allí!

Ghent Theft Auto – Belfort teaser

Francisco Pérez

Trabaja como Ingeniero Informático en una empresa de desarrollo de software sevillana. Especializado en Matemática Computacional.

  1. Musedoom

    Recuerdo el juego de Outcast, lo recuerdo de una portada de Micromanía pero desgraciadamente no lo llegue a jugar. Y también el Divinity aunque tampoco lo he jugado. La verdad es que Bélgica tiene más historia en cuanto a videojuegos de los que creía que tendría, jeje.

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