Videojuegos viajeros: Holanda

Hace ya unos meses os hablé de forma un poco peculiar sobre mi viaje a Bélgica, haciendo un repaso sobre los videojuegos creados allí y las empresas que se dedicaban a este mundillo en este bello país. Sin embargo, no todo el recorrido lo hice por tierras belgas, ya que pasé uno de los días también en la peculiar ciudad de Amsterdam. Pensando en esto y en la cantidad de cosas que aprendí sobre la industria de los videojuegos en el artículo sobre Bélgica, he empezado a investigar y parece que la empresa holandesa dispone de material suficiente en este mundillo como para hablar sobre ello. Aquí empieza pues una nueva sección de mi apartado especial: videojuegos viajeros.

Guerrilla Games

Foto-de-Guerrilla-Games

Pues ahí va el bombazo del sector por parte de la industria holandesa, así nada más comenzar: nada más y nada menos que los juegos de la popular saga de shooters Killzone. Sin duda a nivel internacional y comercial es la saga con más éxito que ha nacido en el país holandés. Los responsables detrás de uno de los shooter de la generación actual (y parece que también de la siguiente) son los chicos de Guerrilla Games. Esta empresa pertenece en su totalidad a Sony y la podemos encontrar en Amsterdam. Su director actual se llama Hermen Hulst.

El primer Killzone vio la luz en 2004 para PS2 y se trata de un juego de disparos en primera persona. El juego estaba ambientado en una era de colonización espacial ya que la Tierra resultaba gravemente dañada debido a un conflicto nuclear entre las naciones. En este panorama, nos encontramos con que el planeta Helghan, uno de los dos planetas del sistema Alpha Centauri, está habitado en su mayoría por unos descendientes de los humanos llamados Helghast. El otro planeta del sistema es Vekta, fiel a la unión de la Tierra, que intenta ser invadido por los bélicos Helghast. El jugador toma el control de Jar Templar, capitán de la ISA (Interplanetary Strategic Alliance), cuya misión será intentar repeler la invasión Helghast.

La expansión al juego online estaba a punto de producirse en consola y el primer Killzone fue uno de los que se atrevió a dar el salto. El juego tuvo su legión de seguidores a pesar de no ser demasiado bien tratado por la crítica y ésto dio lugar a unas cuantas secuelas, la más directa fue una lanzada en PSP llamada Killzone: Liberation (2006, también por Guerrilla Games), cuyo argumento tenía lugar dos meses después del primer juego.

killzone

Ya en 2009, los fans de la saga vieron colmadas sus ansias de Killzone con su segunda entrega, la primera en PS3: Killzone 2. Esta secuela sigue la misma línea de la primera parte de la saga, por lo que volvemos a tener un shooter en primera persona basado en la ciencia ficción. En esta ocasión, es el planeta de Vekta el que ataca a Helghan, para invadirlos en respuesta a su primer ataque en la entrega anterior de la saga. Según sus cálculos, la resistencia no iba a ser muy abundante, pero sus previsiones no son para nada acertadas y se encuentran con un auténtico infierno esperando su llegada.

El juego tuvo una aceptación muy buena por parte de la crítica especializada, bastante mejor que la primera entrega, y las ventas acompañaron por lo que el éxito del juego es indudable. A fecha de 2013, ha superado las 3 millones de copias en todo el mundo sin contar las descargas digitales.

La tercera parte llegó en el año 2011 en el mes de febrero. A nivel jugable es muy parecido a los anteriores, pero se introdujeron algunas mejoras por ejemplo a nivel de combate cuerpo a cuerpo, mejorándolo bastante. También fue el primero de la saga que introdujo la posibilidad de jugarlo en 3D.

El argumento nos sitúa en principio bajo el punto de vista de dos soldados Helghast. Los dos soldados son dirigidos a una sala de ejecución donde Jason Narville está apunto de ser ejecutado por los dos soldados, que son los verdugos. Uno de los Helghast está a punto de ejecutar Narville, pero se detiene y se quita el casco y resulta que es Tomas “Sev” Sevchenko, luego el otro soldado se quita también el casco y revela ser Rico Velásquez, Sev. Rico y Narville tienen un enfrentamiento y la escena regresa a seis meses antes,  inmediatamente después de los acontecimientos de Killzone 2.

Aparte de la trilogía y la entrega ya comentada de PSP, Guerrilla Games sigue adelante con esta franquicia y recientemente ha lanzado al mercado Killzone:Mercenary, para PSVita. Realmente se ve espectacular pero a nivel jugable no termina de acompañar, y las críticas no han sido del todo positivas.

La saga de Guerrilla Games, con apariciones en muchas de las consolas de Sony, se ha convertido en uno de sus pilares (también se ha incluido a uno de sus personajes, Mael Radec, antagonista de Killzone 2 en su juego de All Stars: Battle Royale). Tanto es así que con el lanzamiento de PS4 uno de los bombazos más esperados es la nueva entrega de la saga. Su nombre es Killzone: Shadow Fall. Con todo esto, todo parece indicar que nos queda Guerrilla para rato.

Triumph Studios

triumph

Fundada en 1997, esta empresa de desarrollo de videojuegos y de tecnología en general tiene su sede en Delft, en los Países Bajos. Destaca por su enfoque y el espíritu innovador, unido a la capacidad creativa del equipo y a su propio motor multiformato. Gracias a ello ha creado juegos bastante cautivadores y se han hecho con la simpatía de una buena parte del sector.

Son los creadores de los juegos Overlord y Age of Wonders, por lo que su historial es para estar orgulloso. Han demostrado ser capaces de crear juegos innovadores, con éxito a nivel comercial, realizados dentro de su presupuesto y aclamados por sus jugadores que siempre piden nuevas entregas.

Empezaremos hablando un poco de la saga Age of Wonders, bastante conocida también en esto de los videojuegos. El primero de la saga apareció en 1999 y fue la primera experiencia de Triumph Studios en el mundillo. Consiste en un videojuego de estrategia por turnos ambientado en la fantasía medieval: caballos, dragones, castillos, magias…ya sabéis de qué va esto. Para su desarrollo contaron también con la ayuda de la norteamericana Epic Games.

El juego disponía tanto de un modo campaña para un jugador como de un modo multijugador online con un máximo de 12 jugadores por partida. Como en tantos juegos de estrategia de la época, disponíamos de una vista isométrica en la que veíamos el mapa por el que nos  podíamos desplazar para ir creando unidades a nuestro antojo, siempre que dispusiéramos del material suficiente necesario (oro en este juego). También se podía recolectar maná, que iba a servir para utilizar magia.

Tres años después, corriendo el año 2002, vio a luz su secuela, Age of Wonders 2: The Wizard’s Throne, que aportaba algunas novedades como la creación de nuevas ciudades. Ya el equipo de Triumph Studios estaba más experimentado y fueron capaces de desarrollarlo en su totalidad. El primer cambio drástico que se observa al jugar es la reducción del mapa. El objetivo es que se combata más rápido sin tanto manejo de unidades. La magia empieza a cobrar mucha más importancia y empezamos a tener magias de varios tipos y unidades especializadas para su manejo: los magos. Se puede decir que esta secuela fue todo un éxito y la mayor parte de los seguidores de la saga quedaron muy contentos.

Un año después, lo que en principio se preveía como una expansión de la segunda parte terminó siendo un nuevo juego de la saga: Age of Wonders: Shadow Magic. La saga, a pesar de tener ya sus años, no está muerta ya que está prevista una nueva secuela para 2014.

El otro pilar de Triumph Studios lo compone la franquicia Overlord, bastante más reciente. Esta vez estamos ante un juego de acción en tercera persona, con una ambientación parecida (mundo fantástico) y que ha llegado a aparecer en Xbox360 y PS3.

overlord

En resumen, el juego se centra en el manejo de Overlord y un ejército de secuaces-goblins para atravesar el mundo del juego en 3D y  derrotar a los siete héroes que mataron al predecesor del Overlord, y que desde entonces han sido corrompidos por el poder. Cada uno representa uno de los siete pecados capitales. Los goblins que nos ayudan son de cuatro tipos, identificados por su color. Los marrones son los que reparten palos, los azules son capaces de revivir a los de otros tipos y tienen la habilidad de nadar, los rojos son capaces de lanzar bolas de fuego y son inmunes a este elemento y los verdes pueden limpiar el veneno y evitar las plantas venenosas. Seguro que a más de un seguidor de Nintendo les suena esto de algo. Para invocar a estas criaturas el protagonista deberá perder algo de vida, que después irá obteniendo al vencer a enemigos.

Su secuela, Overlord II, apareció en el mercado en 2009. También fue publicado por Codemasters para Windows, Xbox360 y PS3. De nuevo, se toma el control de Overlord y sus goblins en este mundo fantástico y los eventos suceden una generación después del primer juego. Mejoró notablemente la entrega anterior y obtuvo notables resultados por parte de la crítica.

En definitiva, esta empresa holandesa también ha sabido hacerse un hueco en el difícil mundo del videojuego con estas dos sagas que cuentan con varios miles de seguidores.

Engine Software

Engine Software es una de las empresas sobre videojuegos más conocidas del país holandés. Localizada concretamente en Doetinchem, está especializada en videojuegos para portátiles. No sólo han desarrollado videojuegos, también han participado en el middleware de Game Boy Advance y Nintendo DS. Tiene el honor de ser la empresa holandesa con más años en el sector ya que inició su andadura en 1995. Desde entonces ha desarrollado para plataformas como Super Nintendo, Game Boy Color, GBA, Nintendo DS, PSP e incluso Nintendo 3DS y la plataforma WiiWare.  La cantidad de juegos que ha desarrollado o en los que ha participado es increíble, por lo que me veo obligado a nombrar algunos juegos sin entrar en mucho detalle en cada uno de ellos.

Sus primeros juegos empezaron a aparecer sobre el año 2000 para la plataforma de Nintendo Game Boy Color. En principio, todos eran en colaboración con la americana Vicarious Visions. De este enlace nacieron juegos como Sea-Doo Hydrocross o uno de los juegos del popular Bob Esponja.  El primer juego desarrollado completamente por ellos fue Suske & Wiske: de Tijdtemmers, basado en los personajes de un popular cómic belga.

Ya con el salto de generación a GBA, Engine Software siguió colaborando con Vicarious Visions para realizar otros tantos juegos para la nueva portátil.  Vieron la luz gracias a ellos la versión portátil de X2: Wolverine’s Revenge , un juego sobre los Power Rangers llamado Power Rangers Time Force , o un curioso juego sobre los Muppets (los Teleñecos de toda la vida) llamado Spy Muppets: License to Croak.En la generación de Nintendo DS fue cuando explotó realmente esta empresa y fueron capaces de producir más de 25 juegos para esta consola, todos lanzados entre 2007 y 2011. La mayoría no tuvieron demasiado éxito internacional, algunos ejemplos son Princess in Love, las dos entregas de Think Kids , un juego de bolos llamado Polar Bowler o Rummikub. También durante esos años, concretamente en 2007, se animaron con un juego para PSP llamado State Shift, un juego de carreras futuristas muy al estilo Wipeout pero con vehículos de cuatro ruedas que no llamó demasiado la atención. Para WiiWare también desarrollaron un par de juegos: Bang Attack y Bejeweled 2

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Por último, ya en la generación de consolas actual, Engine Software sigue con su idea de desarrollo de juegos para consolas portátiles en la cabeza y ha lanzado ya dos juegos para la portátil actual de Nintendo, la 3DS. Un juego de Mahjong llamado Mahjong 3D: Warriors of the Emperor lanzado en 2011 y su juego más actual: Secret Mysteries in London aparecido el pasado año.

Como veis, Engine Software no ha dado a luz a ningún bombazo a nivel comercial, pero su aportación al mercado es innegable con tal cantidad de juegos. Digna de mención en este repaso por tierras holandesas por supuesto.

Ronimo Games

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Estamos ante una empresa muy reciente nacida en 2007 y fundada por la Escuela de Arte de Utrecht (Utrecht School of the Arts), en Holanda. El nombre originalmente era Banana Games y como tal desarrollaron la versión para PC del juego de Blob, originalmente de Wii. THQ quedó sorprendida con el buen trabajo que hizo el equipo y compró los derechos del juego, con el dinero obtenido nació Ronimo Games.

El primer juego lanzado al mercado por esta compañía fue Swords & Soldiers, disponible para PC, Mac, Android, IOs, N3DS, PS3 y Wii. En él, los aztecas, los vikingos y los chinos imperiales luchaban entre sí para obtener los poderes de los dioses.  El juego contaba con un modo individual en el que se podía elegir cualquiera de estas tres bandas y también un modo multijugador, incluso algunos minijuegos y modos adicionales.

Swords & Soldiers consiste en un juego de estrategia en el que, como siempre en estos juegos, hay que recolectar recursos para crear un ejército potente para poder hacer frente a nuestros enemigos. El juego tiene un aspecto visual divertido y unas animaciones muy decentes, y consiguió una aceptación bastante buena por parte de público y crítica especializada. Todo un éxito para esta joven empresa.

Su segunda aventura en el sector se llama Awesomenauts, y fue lanzada para PSNetwork, Xbox Live y Steam.  Con un estilo gráfico muy parecido al del anterior juego de la compañía, esta vez se nos plantea un juego con ideas parecidas a los conocidos LOL, Dota y demás juegos del estilo. Tenemos peleas online por equipos en las que podemos elegir entre multitud de personajes.  Los escenarios en este caso son en 2D y manejamos a una serie de mercenarios (Awesomenauts) que luchan entre ellos para obtener Solar, un metal de muchísimo valor. El juego también ha ido actualizándose con nuevos personajes para alargar su vida y su aceptación estuvo a la altura.

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Y son muchas más las empresas dedicadas a esto en el país holandés. Increíble la cantidad de información que se puede encontrar del sector investigando un poco sobre el tema. Personalmente me he quedado muy sorprendido y agraciado. La idea que tenía yo antes de escribir esta serie de artículos sobre los videojuegos viajeros es que la inmesa mayoría de la producción se centraba en Japón y EEUU, así que espero que os haya ayudado a ver más allá y reconocer el talento escondido detrás de estas empresas menos conocidas pero no por ello de menor calidad.

Francisco Pérez

Trabaja como Ingeniero Informático en una empresa de desarrollo de software sevillana. Especializado en Matemática Computacional.

  1. Musedoom

    Me gustan este tipo de artículos, es muy interesante saber cómo está la industria en otros países y qué han aportado. No tenía ni idea que la saga Killzone hubiese sido diseñado por una compañía holandesa.

    PD: Reseñar que el primer Overlord también salió para Pc

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